La policía inició una investigación criminal después de que una pantera nebulosa escapó de su recinto en el zoológico de Dallas, que según las autoridades fue cortado intencionalmente.

“La valla de la que escapó fue cortada intencionalmente”, dijo el sargento de policía de Dallas. Warren Mitchell dijo el viernes.

Las autoridades no creen que el leopardo nublado haya sido robado, y la policía y el personal del zoológico buscaban al animal en el área. Dijeron que el leopardo no es peligroso para los humanos.

El incidente, descrito como «una situación grave», provocó que el zoológico cerrara por el día.

«Tenemos una situación en curso en el zoológico en este momento con un Código Azul: es un animal no peligroso que está fuera de su hábitat. Uno de nuestros leopardos nublados no estaba en su hábitat cuando llegó el equipo esta mañana y está falta. en este momento», el zoológico tuiteó Mañana de viernes.

La pantera nebulosa, llamada Nova, en el zoológico de Dallas en septiembre de 2021.Zoológico de Dallas a través de Facebook

El leopardo, llamado Nova, probablemente escapó a través de lo que los funcionarios del zoológico describieron inicialmente como un desgarro en el recinto de malla que comparte con su hermano, Luna.

Los funcionarios del zoológico dijeron que no creen que Nova se aventure lejos ya que está muy cerca de Luna, que todavía está en el hábitat.

Nova probablemente se escondió en lo alto de un árbol después de escapar, dijo Harrison Edell, vicepresidente ejecutivo de cuidado y conservación de animales en el Zoológico de Dallas.

Los miembros del personal usan binoculares para buscarla. «No creemos que sea probable que despegue y se mueva», dijo Edell.

Los gatos son nocturnos, por lo que las autoridades preparan cámaras para captar cualquier movimiento durante la noche.

Inicialmente, la policía envió un equipo SWAT al zoológico porque no estaban seguros del tamaño del gato, dijo Mitchell.

Un dron de la policía de Dallas sobrevolaba el zoológico como parte de la búsqueda, dijo. «Esperamos que todavía esté por ahí en alguna parte», dijo Mitchell.

El presidente y director ejecutivo del zoológico de Dallas, Greg Hudson, dijo que si no se encuentra a Nova, el área del zoológico donde se instaló permanecerá cerrada mañana. El resto del terreno se reabriría, dijo.

Nova nació en noviembre de 2019 junto a Luna en el zoológico de Houston. En su primer cumpleaños, antes de que los Leopards viajaran a Dallas, la institución de Houston describió a Luna como extrovertida y Nova como reservada.

«Nova es un poco más cautelosa, vigilando su entorno», dijo en una publicación de blog.

Los dos cachorros estaban siendo entrenados para obedecer las órdenes de los adiestradores de perros para regresar, dijo el Zoológico de Houston en 2020. “Aprendieron a entrar voluntariamente en una jaula, para poder transportarlos de manera segura si fuera necesario”, dijo en ese momento.

Jessica Reyes, vocera del Zoológico de Houston, dijo que Nova y Luna fueron enviadas al Zoológico de Dallas en julio de 2021 según las recomendaciones de la Asociación de Zoológicos y Acuarios para garantizar la diversidad genética en las poblaciones de animales en zoológicos y acuarios.

El más pequeño de los «grandes felinos»

Edell dijo que los leopardos nublados pesan entre 20 y 25 libras y no representan ningún peligro para las personas. Se encuentran entre los «grandes felinos» salvajes más pequeños del mundo (tigres, leones, jaguares, leopardos, guepardos y pumas).

Los animales viven en los bosques nubosos del sudeste asiático y son una de las especies de felinos más antiguas, según el Zoológico Nacional e Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación. Los leopardos nublados se describen como una especie vulnerable, dijo el instituto, y agregó que se estima que quedan menos de 10,000 individuos maduros en la naturaleza.

Edell dijo que es probable que el leopardo nublado extinto cace ardillas y pájaros.

“Nuestro objetivo en este momento es localizar al animal”, dijo el zoológico.

2004 Escape del gorila

El 18 de marzo de 2004, un gorila de 350 libras escapó de su recinto en la exhibición Wilds of Africa del zoológico de Dallas de 106 acres e hirió a cuatro antes de que la policía le disparara.

Dos adolescentes parados en un sendero con vista a la exhibición de gorilas arrojaron hielo o piedras a Jabari, según los registros del zoológico obtenidos por el Dallas Morning News en los días siguientes.

El gorila de 13 años escapó de su complejo fortificado y se enfureció, agarró a un niño pequeño con los dientes y atacó a otros tres antes de que los oficiales lo arrestaran.

Una pistola tranquilizante utilizada por el personal del zoológico se atascó, según muestran los registros, y la policía abrió fuego cuando Jabari estaba a menos de 15 pies de los oficiales con un par de sandalias para niños en sus manos, dijo el informe del periódico, citando estos archivos.

Un niño herido fue atendido en el lugar y dado de alta. Una mujer arrojada contra una pared por el gorila fue hospitalizada con heridas en el brazo.

Rivers Herd, de 3 años en ese momento, resultó gravemente herido cuando el gorila lo mordió y lo arañó. Su madre, Keisha Herd, de 26 años, fue hospitalizada con heridas leves.

El niño le dijo a su madre después del ataque que Jabari «trató de arrancarle la cabeza», dijo su padre a NBC News en ese momento.

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