ORLANDO, Fla. — El gobernador de Florida, Ron DeSantis, estuvo en Washington el martes para saludar a un desfile de republicanos del Congreso interesados ​​en su nueva campaña presidencial. El expresidente Donald Trump rápidamente llovió sobre ese desfile con una lluvia de menciones, incluidas varias de su estado natal.

Hasta ahora, Trump ha sido respaldado por al menos seis miembros republicanos de la delegación del Congreso de Florida, incluidos dos que llegaron con pocas horas de diferencia el martes, con Trump respaldado por los representantes Greg Steube y John Rutherford.

MAGA Inc., un súper PAC pro-Trump, dijo más tarde que el representante de Florida, Brian Mast, también respaldaba al expresidente. La oficina del legislador no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

A medida que aumentaba la presión sobre Trump para acumular victorias de patrocinio en Florida, DeSantis anunció el apoyo a la representante republicana Laurel Lee el martes. Esta es la única aprobación que tiene de la delegación de su país de origen. Lee se desempeñó como el primer Secretario de Estado de DeSantis.

“Las únicas personas a las que les gusta Ron DeSantis son las que nunca lo conocieron”, dijo Taylor Budowich, director ejecutivo de MAGA Inc., un súper PAC pro-Trump, después de que la ola de republicanos de Florida respaldara al expresidente.

Trump ha obtenido mucho más apoyo en el Congreso que DeSantis, de quien no se espera que anuncie su candidatura presidencial formal hasta mayo o junio. DeSantis ha pasado la mayor parte de su primer mandato construyendo una reputación entre los conservadores nacionales como el elevado ideal de lo que debería ser un gobernador, gracias en gran parte a un enfoque de no intervención ante la pandemia de covid. Pero después de que Trump anunciara formalmente en noviembre que volvería a postularse para presidente, DeSantis fue perseguido casi a diario por ataques del expresidente notoriamente pugilista. Desde entonces, DeSantis ha visto disminuir su popularidad en las encuestas públicas, lo que llevó a algunos donantes comprometidos originalmente con DeSantis a cuestionar si está listo para las grandes ligas.

Trump ahora tiene al menos media docena de respaldos del Congreso de Florida de una delegación republicana de 20 personas. Anteriormente había ganado el apoyo de los representantes Matt Gaetz, Anna Paulina Luna y Cory Mills, cada uno de los cuales se había predicho durante mucho tiempo que se pondría del lado de Trump. Pero el expresidente también contó con el respaldo del representante Byron Donalds, un aliado de DeSantis que lo presentó en la noche de las elecciones de 2022.

La operación política de DeSantis permanece imperturbable.

“Los hombres y mujeres de Never Back Down son las voces de base que piden al gobernador DeSantis que dé un paso adelante porque ven a un luchador que no tiene miedo de enfrentarse a la izquierda despertada y a los medios para lograr resultados reales”, dijo Erin Perrine, portavoz de pro-DeSantis super PAC Never Back Down.

Sin embargo, el respaldo de Donalds sorprendió al equipo político de DeSantis y llevó al asesor Ryan Tyson a contactar a los miembros de la delegación del Congreso de Florida para pedirles que no respalden a Trump en el futuro previsible. Steube se encuentra entre los miembros que Tyson llamó, pero aun así decidió respaldar a Trump durante una entrevista el martes por la tarde.

“Estoy feliz y honrado de apoyar a Donald J. Trump para presidente en 2024”, dijo Steube. dice Newsmax. “Él es la única persona que puede revertir, desde el primer día, todas estas políticas desastrosas de la administración Biden. Y el tipo de cosas que sucedieron bajo la administración de Biden nunca habrían sucedido bajo el presidente Trump.

Brian Jack, exdirector político de la Casa Blanca de Trump, lidera lo que los asistentes de campaña dicen que es un esfuerzo coordinado para implementar respaldos, a menudo en sincronía con los viajes de Trump a varios estados.

“Estamos implementando respaldos estratégicamente para que coincidan con los eventos que estamos organizando”, dijo el portavoz de la campaña de Trump, Steven Cheung. “Hay una manera estratégica de hacer esto para aprovechar al máximo su dinero. Somos muy conscientes de eso, somos muy deliberados. Hay un plan para todo esto.

Aunque Trump no ha estado de gira esta semana, la revelación de que varios legisladores de Florida lo respaldaron en una rápida sucesión se produjo cuando DeSantis viajó a Washington para reunirse con legisladores de todo el país.

No todas las reuniones salieron como DeSantis había planeado. En un momento particularmente humillante, el representante Lance Gooden, republicano por Texas, respaldó a Trump después de que dejó el grupo DeSantis en la conservadora Heritage Foundation.

“Me reuní con el gobernador DeSantis, y si bien hizo un trabajo encomiable en Florida, no tengo ninguna duda de que el presidente Trump es el único líder capaz de salvar a Estados Unidos del ataque izquierdista que enfrentamos actualmente”, dijo Gooden en una declaración. .

En general, Trump cuenta con el respaldo de más de 50 miembros del Congreso, incluidos 42 miembros de la Cámara y nueve senadores. DeSantis solo tiene tres, todos desde casa.

El Senador JD Vance, R-Ohio, quien ofreció una aprobación anticipada de la candidatura de Trump en 2024, dijo en una entrevista con NBC News que animó a sus colegas a apoyar la campaña del expresidente. Vance le dio crédito a los asesores políticos de Trump por asegurar la aprobación del Congreso y predijo que otros «senadores destacados» pronto podrían unirse a la lista.

Vance también elogió el momento estratégico de las menciones recientes de Florida.

«Están implementando esto con el máximo efecto», dijo.

El exrepresentante republicano de Florida Francis Rooney, quien no respaldó oficialmente a DeSantis pero elogió al gobernador y se opone a la candidatura de reelección de Trump, dijo que había una razón para la primera ola de protestas Aprobaciones del Congreso de Trump: seguridad laboral.

“El penúltimo reflejo de un funcionario electo es mantener su trabajo. Y la base aquí, a mucha gente le gusta Trump”, dijo Rooney, quien ha sido donante republicano durante mucho tiempo y representó un escaño profundamente conservador en el suroeste de Florida de 2017 a 2021. “Estos miembros leyeron esta encuesta sobre su aumento de apoyo después de la acusación. Los demócratas fueron súper inteligentes al acusarlo. Preferirían competir contra Trump.

Rooney, quien se desempeñó como embajador ante la Santa Sede bajo el expresidente George W. Bush, dijo que todavía pensaba que era temprano y que el impulso iba y venía.

«En ese momento de 1976, nadie se tomaba en serio a Jimmy Carter. En ese momento, nadie sabía quién era Barack Obama”, dijo. «Las cosas pueden cambiar. La gente puede llegar al clímax temprano, y Trump ciertamente tiene más trampas que superar. »

Matt Dixon informó desde Orlando, Jonathan Allen desde Washington y Henry J. Gomez desde Cleveland.