La Comisión Federal de Comercio propuso el jueves una nueva regla que prohíbe el uso de cláusulas de no competencia en los contratos de los trabajadores, un cambio que fortalecería significativamente el poder de negociación de los empleados.

La propuesta se basa en el hallazgo de la FTC de que las cláusulas de no competencia violan sus leyes de comercio justo, y la agencia las calificó como una «práctica generalizada y a menudo explotadora que suprime los salarios, sofoca la innovación e inhibe a los empresarios para crear nuevos negocios».

La FTC estima que la nueva regla podría aumentar los salarios en unos $300 mil millones al año.

“La libertad de cambiar de trabajo es esencial para la libertad económica y una economía competitiva y próspera”, dijo la presidenta de la FTC, Lina M. Khan, en un comunicado. «La no competencia impide que los trabajadores cambien libremente de trabajo, privándolos de salarios más altos y mejores condiciones de trabajo, y privando a las empresas de una reserva de talento que necesitan para construir y crecer. Poniendo fin a esta práctica, la norma propuesta por la FTC fomentar un mayor dinamismo, innovación y sana competencia.

Las cláusulas de no competencia, estipulaciones legales que impiden que los trabajadores vayan a trabajar o inicien un negocio competidor dentro de un cierto tiempo después de dejar un trabajo, se utilizan en una variedad de industrias y niveles de empleo. Su uso ha crecido en los últimos años y muchos economistas creen que son un factor importante que contribuye al estancamiento de los salarios.

La FTC dijo que 1 de cada 5 trabajadores están sujetos a cláusulas de no competencia.

De acuerdo a una Estudio de 2019 del Instituto de Política Económica de Izquierdaentre una cuarta parte y aproximadamente la mitad de todos los trabajadores están sujetos a cláusulas de no competencia.

El presidente Joe Biden aplaudió la medida. «Estos acuerdos impiden que millones de trabajadores minoristas, trabajadores de la construcción y otros trabajadores obtengan mejores trabajos, mejores salarios y beneficios, en el mismo campo», dijo a los periodistas el jueves.

Los defensores de la no competencia los ven como un incentivo para que las empresas, especialmente las que se dedican a mano de obra más calificada, inviertan en empleados con la comodidad que traerá dicho gasto. También son una forma de que las empresas protejan la información confidencial de alto nivel para que no se transmita a la competencia.

Pero algunos estudios han demostrado que la mayor dependencia de la no competencia puede perjudicar los salarios de los trabajadores al restringir su movilidad y, potencialmente, limitar la competencia que impulsa la economía.

“Primero, la no competencia baja los salarios de los trabajadores peor pagados”, según un estudio de la El Banco de la Reserva Federal de Minneapolis señaló. «En segundo lugar, los trabajadores con salarios bajos tienen menos acceso a asesoramiento legal que otros trabajadores, lo que les dificulta entablar negociaciones justas y bien informadas con los empleadores sobre sus contratos de no competencia».

Se han comunicado cláusulas de no competencia en empresas, en particular Cadena de sándwiches de Jimmy Johnque prohibía a los trabajadores trabajar en una empresa dentro de las tres millas de una tienda de la empresa que obtuvo más del 10% de sus ingresos de la venta de sándwiches durante dos años, y Amazon, que incluso exigió algunos los trabajadores temporales del almacén deben firmar cláusulas de no competencia según un informe de 2015 en The Verge. Algunos campamentos de verano también los usó, y las empresas incluso los han empleado durante las prácticas.

Jimmy John’s, que no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de NBC News, acordó abandonar la práctica en 2016 bajo la presión legal de varios procuradores generales del estado. Amazon tampoco respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Une étude portant sur plus de 11 000 travailleurs a révélé qu’un tiers d’entre eux n’avaient pris connaissance de leurs clauses de non-concurrence qu’après avoir accepté leurs offres d’emploi, ce qui limitait leur capacité à négocier sur la cuestión. el estudio de 2015 publicado en el Journal of Law and Economics también encontró que solo el 10% de los empleados habían negociado la cláusula. La mayoría asumió que no era negociable o que probablemente causaría problemas con su empleador.

Kenneth Dau-Schmidt, experto en derecho laboral de la Universidad de Indiana, dice que las cláusulas de no competencia tienen sentido cuando se usan principalmente para empleados en los puestos más altos (directores ejecutivos y otros ejecutivos de alto nivel, investigadores e ingenieros), pero que su uso más amplio requiere acción.

“Han sido llevados a extremos ridículos y, como resultado, están comenzando a tener un efecto negativo en nuestra economía. Nuestros mercados laborales son menos competitivos de lo que solían ser”, dijo.

Dau-Schmidt esperaba que la propuesta de la FTC se alejara de la comunidad empresarial y dijo que probablemente podría terminar siendo un objetivo más limitado.

La agencia votó 3-1 sobre la regla, y Christine Wilson, designada por Trump, votó en contra. Wilson dijo que cree que la regla está fuera del alcance de la FTC y sería vulnerable a desafíos legales.

«La regla de la cláusula de no competencia propuesta representa un cambio radical de cientos de años de precedentes legales que utilizan una investigación fáctica para determinar si una cláusula de no competencia no es razonable en su duración y alcance, dado el fundamento comercial de la restricción». ella dijo. dijo en un comunicado.

La FTC abrirá un período de comentarios de 60 días para la regla propuesta antes de finalizarla a finales de este año.

Ted Sichelman, profesor de derecho de la Universidad de San Diego que ha escrito a favor de las cláusulas de no competencia, dijo que cree que la propuesta de la FTC va demasiado lejos. Sichelman coescribió un análisis en profundidad de los estudios que critican la no competenciay dice que muchos se basan en un malentendido de las leyes estatales.

«Para muchas empresas, especialmente aquellas que dependen de secretos comerciales, la no competencia es muy importante», dijo.

Dijo que potencialmente apoyaría una regla para eliminar la no competencia por trabajos de bajos salarios.

La Cámara de Comercio criticó la propuesta de la FTC y dijo que creía que no se sostendrá en los tribunales.

«Las acciones de hoy de la Comisión Federal de Comercio para prohibir por completo las cláusulas de no competencia en todos los contratos de los empleadores son flagrantemente ilegales», dijo el vicepresidente Sean Heather en un comunicado. “Intentar prohibir las cláusulas de no competencia en todas las circunstancias laborales anula leyes estatales bien establecidas que han regido su uso durante mucho tiempo e ignora el hecho de que, cuando se usan de manera adecuada, los acuerdos de no competencia son una herramienta importante para fomentar la innovación y preservar la competencia. «

Al menos 10 estados prohíben el uso de ofertas de no competencia para trabajadores de bajos salarios mediante la reducción de su salario. Un estudio de 2021 encontró que una prohibición en Oregón contra los convenios los trabajadores de bajos salarios ayudaron a que los salarios aumentaran un 2-3%.

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