En la semana previa al viaje del presidente Joe Biden a El Paso, Texas, los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza, junto con la policía de la ciudad de El Paso, comenzaron a arrestar a los migrantes que dormían en las calles frente a un refugio de la iglesia católica y una estación de autobuses, según nuevas imágenes. obtenido por NBC News.

En los videos, se puede ver a agentes fronterizos patrullando las calles el martes por la noche, subiéndose a camionetas con luces intermitentes y carpas susurrantes donde dormían familias. Los defensores de la inmigración dicen que la proximidad de los arrestos a un refugio de la iglesia puede violar las políticas del Departamento de Seguridad Nacional.

La persona que grabó los videos, un voluntario del refugio, le dijo a NBC News que alrededor de 100 a 150 migrantes fueron arrestados y que más migrantes que dormían cerca de la estación de autobuses fueron arrestados más adelante en la semana.

Las imágenes obtenidas por NBC News muestran a los oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza y a la policía de la ciudad de El Paso en las calles frente al refugio de una iglesia católica y una estación de autobuses.

En un video, los migrantes se acurrucan alrededor de un hombre que reza en voz alta: «¡Cúbrenos, Padre!» En el nombre de Jesús, señor. Son personas, señor, que buscan su salvación, señor. Vienen buscando un futuro mejor, señor. Respetamos las leyes, señor… Padre, usted tiene el poder de protegernos.

En un comunicado, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de El Paso dijo que los arrestos fueron en respuesta a los migrantes que huían del arresto en el área de El Paso.

“CBP, que tiene la tarea de asegurar la frontera de EE. UU. entre los puertos de entrada, utiliza un enfoque de varios niveles que incluye patrullar la frontera misma, las áreas y vecindarios cercanos, y realizar puntos de control”, dijo un portavoz de la agencia en El Paso. «En respuesta a los migrantes que escapan del arresto en el área de El Paso, la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos ha aumentado el número de oficiales que patrullan el área».

La cantidad de migrantes que ingresan a El Paso alcanzó niveles récord de hasta 2500 por día a mediados de diciembre, pero desde entonces ha disminuido, según funcionarios de la Patrulla Fronteriza.

Durante la oleada, los migrantes comenzaron a llegar al refugio administrado por la Iglesia del Sagrado Corazón, pero algunos fueron rechazados cuando el refugio se llenó, dejando a los niños durmiendo en las calles mientras las temperaturas bajaban bajo cero la semana antes de Navidad. Desde entonces, la ciudad ha abierto más instalaciones para albergar a los inmigrantes, aunque muchos siguieron durmiendo fuera de la iglesia y cerca de la estación de autobuses.

Un oficial de la Patrulla Fronteriza le dijo a NBC News que los arrestados no habían sido detenidos previamente por la Patrulla Fronteriza cuando pasaban por Juárez, México. Fueron llevados al Centro de Procesamiento de Migrantes de El Paso, donde pasaron la noche, dijo el funcionario. Desde allí, fueron devueltos a México bajo el Título 42, una restricción fronteriza de Covid-19 confirmada temporalmente por la Corte Suprema, o se les dio una fecha para comparecer ante un tribunal en los Estados Unidos.

El gobierno de Biden anunció el jueves nuevos planes para aumentar la cantidad de migrantes que pueden ser devueltos a México bajo el Título 42.

Se espera que Biden promocione el plan, que también abre más vías para la migración legal, durante su visita a El Paso el domingo.

La ubicación de los arrestos fuera de la Iglesia del Sagrado Corazón puede violar las pautas del Departamento de Seguridad Nacional, según Lisa Graybill, vicepresidenta de leyes y políticas del Centro Nacional de Leyes de Inmigración.

“El cínico en mí contempla la posibilidad de que esta sea una acción de limpieza destinada a poner a El Paso bajo una luz particular y las acciones de aplicación del presidente bajo una luz particular”, dijo Graybill. «Creo que la ironía es que lo que ven en este video, lo que nos han dicho nuestros socios en el terreno, está en contradicción directa con el tipo de propuestas razonadas, sensibles y respetuosas de la ley que hizo a principios de su administración con respecto al respeto por áreas como iglesias y organizaciones que brindan servicios sociales, por lo que es una contradicción realmente dolorosa.

En octubre de 2021, el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, envió un memorando a los jefes de todas las agencias del DHS, en parte recordándoles que lugares como lugares de culto y juzgados son lugares donde los inmigrantes indocumentados no deben ser arrestados.

Señaló que las áreas cercanas a estos lugares seguros también pueden considerarse protegidas.

«Debemos tener en cuenta que una acción de cumplimiento tomada cerca, y no necesariamente dentro, del área protegida puede tener el mismo impacto restrictivo en el acceso de un individuo al área protegida en sí», dijo Mayorkas en el memorando. «Si este fuera realmente el caso, entonces, en la mayor medida posible, no deberíamos tomar medidas de cumplimiento cerca del área protegida».

didi martinez contribuido.

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