El Departamento de Justicia y el FBI anunciaron el miércoles una investigación de derechos civiles sobre una detención de tráfico en Memphis, Tennessee, que precedió a la muerte de un hombre negro.

Tire Nichols, de 29 años, murió tres días después de ser trasladado al hospital en estado crítico tras el cierre del 7 de enero. El Departamento de Policía de Memphis dijo que el caso fue remitido a la Oficina de Investigación de Tennessee al día siguiente y se abrió una investigación interna sobre el incidente.

La Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Tennessee anunció el miércoles que la Oficina de Campo de Memphis del FBI y la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia también comenzaron a investigar las muertes de Nichols.

«Como se trata de una investigación abierta, no podemos proporcionar comentarios adicionales ni divulgar más información en este momento», dijo el fiscal federal de distrito Kevin G. Ritz.

La familia de Nichols contrató al abogado de derechos civiles Ben Crump y exigió la publicación de la cámara corporal y cualquier otra grabación de vigilancia del cierre.

Familiares y activistas locales realizan una manifestación el lunes por Tire Nichols en el Museo Nacional de Derechos Civiles en Memphis, Tennessee.Mark Weber/Daily Memphis vía AP

«Nadie debería morir por una simple parada de tráfico: las imágenes son la única forma de discernir la verdadera historia de por qué y cómo sucedió esto en Tiro», dijo Crump en un comunicado el lunes.

Crump no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de NBC News sobre la investigación de derechos civiles el miércoles.

Funcionarios de Memphis, incluido el jefe de policía CJ Davis y el alcalde Jim Strickland, dijeron el martes que las imágenes se publicarían después de que concluya la investigación interna. El departamento de policía dijo que espera que eso suceda para el final de la semana.

Ni la oficina del alcalde ni el departamento de policía respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios de NBC News el miércoles.

La policía dice que se produjo un «enfrentamiento» entre Nichols y los oficiales cuando se acercaron a su automóvil el 7 de enero. Huyó y los oficiales lo persiguieron, dijo la policía.

“Mientras intentaba detener al sospechoso, ocurrió otro enfrentamiento; sin embargo, el sospechoso finalmente fue detenido”, dijo el departamento de policía en el comunicado del 8 de enero. “Posteriormente, el sospechoso se quejó de dificultad para respirar, momento en el que se llamó a una ambulancia al lugar.

La policía no dio detalles del enfrentamiento. Una foto proporcionada por su padrastro, Rodney Wells, mostraba a Nichols en el hospital con sangre en la cara y lo que parecía ser un ojo hinchado.

Wells también le dijo a la afiliada de NBC WMC de Memphis que Nichols fue colocado en una máquina de diálisis en el hospital.

El departamento de policía dijo en su declaración inicial que se contactó a la oficina del fiscal de distrito y se le pidió a la Oficina de Investigación del estado que investigara. Los oficiales, que no han sido identificados públicamente, fueron relevados de sus funciones a la espera del resultado, una práctica común.

Sierra Rogers, sosteniendo a su hija Khloe Rogers, 1, se limpia las lágrimas mientras habla durante un servicio conmemorativo para su amigo Tire Nichols el 17 de enero de 2023 en Memphis, Tennessee.
Sierra Rogers, sosteniendo a su hija Khloe Rogers, se seca las lágrimas mientras habla en un servicio conmemorativo para su amiga Tire Nichols el martes. Mark Weber/Daily Memphis vía AP

Los amigos y la familia de Nichols celebraron un servicio conmemorativo para él el martes, compartiendo recuerdos del joven de 29 años como un niño «tonto» que se convirtió en un hombre cariñoso.

«Desde el primer día que conocí a Tyr, fui Pops. Fui padre”, dijo Wells durante el servicio. «Me besó. El primer Día del Padre, me trajo un regalo del Día del Padre, y estaba muy feliz. …Tyr es una gran persona.

LaToya Yiza, cuya madre fue la madrina de Nichols, recordó a Nichols cuando era un bebé. Ella dijo que crecieron como hermanos, caminando juntos a la escuela cuando ella estaba en la escuela secundaria y Nichols estaba en la escuela primaria.

«Era un niño tan tonto y feliz», dijo Yiza, emocionándose. “Entrabas y él solo decía la cosa más loca. … Lo extrañaré. Para ver al hombre que resultó ser, era un buen hombre. Él no se merecía esto. »

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