WASHINGTON – La Maison Blanche a cherché à détourner les critiques selon lesquelles elle retient des faits sur l’une des plus grandes débâcles de la présidence de Joe Biden, répondant mardi à des questions sur des lots de documents classifiés trouvés chez lui et dans un ancien despacho.

Un funcionario de la Casa Blanca, Ian Sams, habló con los periodistas el martes sobre documentos que datan de la vicepresidencia de Biden, la primera vez que la Casa Blanca solicita preguntas sobre los documentos clasificados. Si bien ofreció poco que mejorara la comprensión del tema por parte de la audiencia, la mera voluntad de responder preguntas fue en sí misma una desviación de la respuesta inicial.

Les alliés démocrates de Biden ont critiqué sa gestion de la controverse, l’appelant à être plus ouvert sur la façon dont les documents se sont retrouvés dans sa maison du Delaware et dans un groupe de réflexion à Washington, comme l’a rapporté NBC News la semana pasada.

Sams, un asesor principal de la Oficina del Abogado de la Casa Blanca, dijo durante la sesión informativa que debido a una investigación en curso del Departamento de Justicia, la Casa Blanca está limitada en lo que puede revelar de manera responsable. Los funcionarios están tratando de explicar públicamente lo que sucedió sin comprometer la investigación federal, un equilibrio difícil de lograr, dijo Sams.

“Entiendo que existe una tensión entre proteger y salvaguardar la integridad de una investigación en curso y brindar información públicamente”, dijo Sams.

Pero los expertos legales han planteado dudas sobre la renuencia de la Casa Blanca. La cuestión es si la Casa Blanca guardó silencio sobre los documentos que se habían almacenado incorrectamente con la esperanza de evitarle a Biden las consecuencias políticas de tal divulgación. Un funcionario encargado de hacer cumplir la ley dijo que el Departamento de Justicia no ordenó a la Casa Blanca que permaneciera en silencio sobre los hechos subyacentes a la investigación.

Andrew Weissmann, colaborador legal de NBC News, uno de los principales fiscales en la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre el expresidente Donald Trump, tuiteó«No hay nada en una investigación del DOJ que impida legalmente que una persona bajo investigación hable en público».

La Casa Blanca aún dejó algunos detalles desconocidos. En respuesta a una pregunta, Sams no proporcionó la cantidad específica de documentos que se han encontrado.

«Sabes, tan pronto como se identificaron estos registros, se entregaron de inmediato a las autoridades correspondientes», dijo. «Entonces, en términos de contenido, en términos de números, en términos de los detalles de los materiales en sí mismos, simplemente no podemos entrar en eso, porque esos han sido entregados a las autoridades correspondientes. Y estos serán parte de la investigación en curso del Departamento de Justicia».

Los abogados privados de Biden descubrieron la primera entrega de registros clasificados el 2 de noviembre, seis días antes de las elecciones intermedias, mientras limpiaban una antigua oficina que Biden había usado en Washington desde 2017 hasta que comienza su campaña presidencial en 2020. Le dieron el material al National Archives, que a su vez notificó al Departamento de Justicia, lo que desencadenó una investigación.

La noticia del hallazgo provocó de inmediato comparaciones con documentos recuperados de Trump. Los agentes del FBI registraron su propiedad de Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida en agosto y confiscaron material clasificado almacenado en las instalaciones. Biden estuvo entre los que denunciaron a Trump en ese momento. “¿Cómo puede alguien ser tan irresponsable? dijo en 60 Minutos de CBS en septiembre, antes de que se encontraran los documentos en la oficina de Biden.

Los abogados personales de Biden encontraron más documentos clasificados mientras registraban su casa en Wilmington el 20 de diciembre. Ellos entregaron estos documentos al Ministerio de Justicia.

La Casa Blanca no reconoció los documentos encontrados hasta un informe de CBS News este mes.

Cuando se le preguntó por qué los funcionarios de la Casa Blanca esperaron tanto, Sams dijo: «Queremos asegurarnos de que todos ustedes y el público reciban información completa lo mejor que podamos en esta investigación en curso».

Hasta ahora, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, en sus conferencias de prensa diarias ha remitido en gran medida las preguntas a otros o ha repetido que Biden está cooperando con la investigación del Departamento de Justicia.

Al permitir que Sams hable oficialmente, la Casa Blanca releva a Jean-Pierre y podría permitirle pasar más tiempo hablando de puntos importantes para Biden.

Pero los veteranos de las antiguas Casas Blancas dicen que Biden nunca debería haber dejado que el problema creciera hasta este punto. Los republicanos de la Cámara han lanzado su propia investigación e inevitablemente usarán sus hallazgos para tratar de debilitar a Biden antes de la carrera presidencial de 2024.

“Todo sale. También podría lanzarlo lo antes posible”, dijo un ex funcionario de la administración Obama, hablando bajo condición de anonimato para hablar con más franqueza. Alternativamente, «recibes preguntas como, ‘¿Por qué esperó tres meses?'».

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