Con poco dinero para libros, la madre de la famosa autor Meg Medina llevó a Medina a su biblioteca local en Northern Boulevard en Flushing en Queens, Nueva York, que «tenía la ventaja adicional» de estar frente a un Jack in the Box.

«Mi mamá hizo algo que creo que fue una gran estrategia, que fue que cuando ibas a la biblioteca estaba encima de otras cosas. Podría ser un viaje al supermercado, o era Jack in the Box, o era, ya sabes, deteniéndonos en la tienda de dulces”, dijo Medina, cuya novela de nivel medio «Gracias Suárez Changes Gears» ganó el prestigioso 2019 Medalla Newbery.

La Biblioteca del Congreso nombró a Medina Embajador Nacional de Literatura Infantil para 2023-2024. Medina, quien habló con NBC News antes del anuncio, es la primera hispana nombrada para el puesto, que la llevará por todo el país a bibliotecas y aulas para fomentar la lectura.

Mega Medina.scott elmquist

Medina, de 59 años, tiene muchas historias que contar, muchas de las cuales sirvieron como base para el biculturalismo y el multiculturalismo de sus conocidos personajes y sus mundos en sus libros premiados.

Dijo que espera poder transmitir a los padres, las familias, los niños y sus tutores la sabiduría de su madre para encontrar formas de conectar a los niños con los libros y las bibliotecas y alentarlos a seguir leyendo.

«Soy pro-niño… pro-biblioteca»

El papel que jugará Medina es una iniciativa de la Biblioteca del Congreso en asociación con Every Child a Reader, una organización benéfica de alfabetización infantil financiada por el Consejo James Madison de la Biblioteca del Congreso, la Fundación Caritativa de Empresas de Capital Group y la Fundación de Alfabetización Dollar General. .

Medina toma la obra en medio de un alboroto político por la literatura para jóvenes y en las bibliotecas escolares, en gran parte con temas y personajes LGBTQ. la propia medina se enfrenta a la censura en su libro «Yaqui Delgado te quiere patear el culo», un libro sobre el bullying, que ganó el Premio Pura Belpré en 2014 y se publica este año como novela gráfica.

“Soy pro-niño. Soy pro-biblioteca. Soy una conocedora del mundo a favor y, con ese fin, creo que la posición más fuerte en la que podemos estar es conversar con los niños sobre lo que están leyendo”, dijo.

“Queremos personas reflexivas. Queremos tratar de desarrollar personas que sean empáticas, que conozcan el mundo por delante, que puedan formarse opiniones”, dijo Medina, “y eso generalmente sucede al involucrarlos en muchas conversaciones que no son fáciles, que están en capas y que requieren mucho pensamiento profundo.

Ella eligió “¡Cuéntame! Hablemos de libros” como su sello personal durante sus dos años como embajadora.

La hija de Medina, Sandra, la animó a usar el saludo español para definir su propósito como embajadora.

Los hispanohablantes generalmente se saludan con «Cuéntame», que significa «dime» y también puede significar libremente «¿qué está pasando?» Medina dijo que muchas veces le decía esto a su hija cuando entraba por la puerta y se sentaban a tomar un café: «Bueno, cuéntame».

Pero para la hija de Medina, cuyo primer idioma es el inglés, la palabra significa «dime», dijo Medina, quien ahora vive en Richmond, Virginia. La palabra “cuento” significa historia en español.

“Eso es lo que queremos para los niños. Cuénteme: queremos bañarlos en nuestras historias familiares. Queremos bañarlos en libros. Queremos contarles tanto como sea posible”, dijo Medina. «También me encanta la calidez de esa expresión: es una expresión que uso cuando estoy sentado con un amigo y cuando pienso en los lectores de este país. Pienso en mis amigos».

Apoyándose en la familia, la comunidad y una tía inspiradora

Medina, nacida en Alexandria, Virginia, fue criada en Queens principalmente por su madre, Lidia Regla Meauten, ya que sus padres se divorciaron cuando ella era joven. Su madre, que valoraba la educación, fue la primera de su familia en ir a la universidad, lo que hizo en Cuba. Sabía poco de literatura estadounidense, pero le compró a Medina la World Book Encyclopedia a plazos y la llevó a la biblioteca.

Medina recuerda a su madre recitando de memoria el famoso poema del libertador cubano José Martí, «Los Zapaticos de Rosa», mientras cocinaba o caminaba por su apartamento. Enloqueció a Medina, pero llenó su mente, dijo.

Su madre había sido maestra de primaria en Cuba, pero en Estados Unidos trabajaba en una fábrica de transistores. La fábrica era un “mar de latinas”, recuerda Medina.

«Fue una experiencia estar en una habitación con todas estas mujeres. Hubo una especie de trauma latente, porque la historia de los inmigrantes es una historia de esperanza pero también de pérdida… A menudo hablaban de sus pérdidas y las cosas que extrañan y las personas que aman», dijo.

También era una comunidad donde las mujeres compartían información sobre quién tenía pollo a la venta o dónde llamar para obtener documentos de ayuda financiera, convirtiéndose en su propio sistema de apoyo.

«Eso, creo, es la base del trabajo comunitario que hago. Simplemente siento, ya sea como autor o como miembro de mi comunidad aquí, que no estás solo… Tomas de una comunidad, pero tú también das”, dijo.

Allí estaba su Tía Isa, que compró el primer coche familiar. Medina describió a su tía, cuyo nombre completo es Ysaira Metauten, como “una pésima conductora” pero una de sus hermanas que logró aprender a conducir.

“Nadie pensó que Isa sacaría el carnet, para saber ahorrar para comprarse un coche familiar, para sacar esa cacharra [jalopy]como ella solía llamarlo, y llevarnos a todas partes de manera segura”, dijo.

Esta tía es la inspiración para su libro «Tía Isa Wants a Car», que ganó el premio Ezra Jack Keats New Writer. El libro también fue traducido al español y la madre de Medina pudo leerlo antes de morir en 2013.

Otros libros de Medina incluyen «Mango, Abuela, and Me», un Premio Pura Belpré libro de honor en 2016 y «She Persisted: Sonia Sotomayor», una biografía para lectores jóvenes sobre la primera jueza hispana de la Corte Suprema de Estados Unidos.

Medina promoverá los libros y las bibliotecas, pero dijo que con su trabajo como embajadora también espera incentivar a los padres y familias a no subestimar sus historias orales de «cómo llegamos a ser, gente que nos amaba, gente aún más ahí para amarnos». [in the case of immigrant families]las personas que nos imaginaron antes nunca fuimos».

Compartir historias orales, dijo, es clave para desarrollar la alfabetización básica en los niños.

«Ese sentido de las raíces es una influencia fundamental, y también es una celebración de nuestra experiencia», dijo. «Ningún niño comienza aquí, ¿verdad? Hay todo un sistema debajo de ellos».

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