WASHINGTON — El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, dijo el miércoles que el asediado representante republicano George Santos, quien enfrenta crecientes llamados a renunciar después de admitir que fabricó gran parte de su biografía personal, no debería formar parte de los comités principales.

«No», dijo McCarthy enfáticamente mientras se dirigía a una reunión del comité directivo del Partido Republicano donde los miembros deciden qué colegas deben sentarse en ciertos comités.

Aunque los demócratas y algunos republicanos dijeron que Santos no debería recibir ninguna asignación de comité, McCarthy confirmó más tarde ese día que Santos se sentaría en al menos uno.

Como conferencista, McCarthy dirige el influyente comité directivo.

Los legisladores de ambas tendencias políticas argumentan que servir a Santos en los comités podría representar un riesgo para la seguridad nacional. Los demócratas dicen que McCarthy y el equipo de liderazgo no deberían poner a Santos en ningún comité, mientras que algunos republicanos están de acuerdo con McCarthy: mantener a Santos alejado de los paneles que manejan la información clasificada más delicada.

Santos «probablemente no debería estar en inteligencia o HASC», el Comité de Servicios Armados de la Cámara, dijo un republicano de la Cámara que con frecuencia maneja documentos e información clasificados. El comité de pequeñas empresas “estaría bien”, agregó el miembro.

Otro republicano, el representante Dusty Johnson de Dakota del Sur, líder del Main Street Caucus, dijo que Santos no debería formar parte de ningún comité.

«Creo que hay preocupaciones legítimas sobre la forma en que se comportó durante la campaña», dijo Johnson, quien no está en el comité directivo. «Y si fuera por mí, no lo sentaría en ningún comité hasta que tuviéramos una mejor comprensión… de lo que hizo exactamente».

Santos, quien ganó la carrera por un nuevo distrito de Nueva York que incluye partes de Long Island y Queens en noviembre, hizo muchas afirmaciones durante su campaña que no eran ciertas. Admitió que mintió acerca de graduarse de Baruch College, dice que no se graduó de ninguna universidad, además de trabajar para Goldman Sachs y Citigroup. El también tiene le dijo al New York Post que nunca afirmó ser judío durante su campaña, sino que dijo que era «judío».

Santos ahora enfrenta una inmensa presión para renunciar solo unos días después de haber prestado juramento.

Autoridades locales, estatales y federales han iniciado diversas investigaciones para determinar si cometió delitos relacionados con sus finanzas personales, recaudación de fondos y mentiras sobre su historia de vida. Y el martes, dos legisladores demócratas de Nueva York entregaron personalmente a Santos una queja que habían presentado ante el Comité de Ética de la Cámara, solicitando una investigación sobre su «falta de presentar informes de divulgación financiera de manera oportuna, precisa y completa».

Poco después de los comentarios de McCarthy sobre Santos, los líderes del Partido Republicano del Condado de Nassau, con sede en el distrito de Santos, le pidieron que renunciara.

Un Santos desafiante desestimó esas súplicas el miércoles: «No lo haré. No lo haré», dijo a los periodistas acampados frente a su oficina.

Al salir de la reunión ejecutiva, McCarthy dijo que apoyaba a Santos y que no le pediría que renunciara. Dijo que Santos tendría que enfrentarse al comité de ética, pero el congresista de Nueva York obtendría una asignación en el comité.

“Trato de apegarme a la Constitución. Los votantes lo eligieron para servir. Si hay un problema y tiene que pasar por ética, lo dejamos ir, pero por el momento los votantes tienen voz en la decisión… por lo que continuará sirviendo”, dijo McCarthy.

«Tendrá que generar confianza aquí y tendrá la oportunidad de intentar hacer eso… ¿Hay algún cargo en su contra? En Estados Unidos hoy en día, eres inocente hasta que se demuestre tu culpabilidad».

Santos reconoció que había exagerado y embellecido aspectos clave de su pasado, pero no dio indicios de que planeara renunciar. Está abierto a cualquier asignación de comité que le asigne el Comité Directivo.

«Tomaré lo que sea. No soy una persona difícil. Vine aquí para servir a la gente», dijo Santos a los periodistas que miraban su oficina el martes.

«No he hecho nada poco ético».

Los demócratas y muchos republicanos no están de acuerdo. La representante Madeleine Dean, D-Pa., ex abogada y miembro del Comité Judicial, dijo que McCarthy y su equipo deben asegurarse de que Santos no forme parte de ningún comité.

“Es realmente importante que cualquiera que reciba esta información sea confiable. Y esta persona que ha llegado al poder a través de, al parecer, una serie interminable de mentiras y fraudes, es muy inquietante”, dijo Dean en una entrevista el miércoles.

“Es por eso que la Conferencia Republicana necesita hacer algo al respecto”, agregó. Excluyéndolo de los comités: «así es como se ve el liderazgo».

Los miembros de todos los comités del Congreso, incluidos los paneles de transporte y agricultura, tienen acceso a información confidencial hasta cierto punto. Y cualquier miembro del Congreso en funciones puede asistir a sesiones informativas clasificadas para «todos los miembros» sobre temas que incluyen la guerra en Ucrania, la retirada de Estados Unidos de Afganistán y la pandemia de COVID-19.

Entonces, incluso si a Santos no se le otorga un asiento en un panel de seguridad nacional como Inteligencia o las Fuerzas Armadas o el llamado «Comité A» como Asignaciones, Medios y Arbitrios o Energía y Comercio, el congresista novato aún estaría al tanto de algunos información sensible. información.

Las reglas de la conferencia republicana de la Cámara establecen que un miembro debe renunciar inmediatamente a sus comités si se le acusa de un delito.

“Hay procedimientos”, dijo el representante Hal Rogers, republicano de Kentucky, decano de la Cámara y miembro del comité directivo. «Ya sea [Santos] está acusado, entonces hay reglas que dicen que él saldría de cualquier comité».

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