UPS y el sindicato Teamsters han llegado a un acuerdo tentativo para un nuevo contrato de cinco años que cubre a 340.000 trabajadores en el transportista de paquetes más grande del país, seis días antes de una amenaza de huelga que podría detener las entregas en todo el país.

Los líderes sindicales anunciaron el acuerdo al mediodía del martes, horas después de que se reanudaran las conversaciones luego de que se interrumpieran las conversaciones el 5 de julio. El acuerdo de apretón de manos aún debe ser aprobado por los miembros del sindicato de base de UPS para que entre en vigencia.

“UPS ha puesto sobre la mesa 30.000 millones de dólares en dinero nuevo como resultado directo de estas negociaciones”, dijo el martes el presidente de Teamsters, Sean O’Brien, en un comunicado. «Este contrato establece un nuevo estándar en el movimiento laboral y sube el listón para todos los trabajadores».

En un comunicado compartido con NBC News, la directora ejecutiva de UPS, Carol Tomé, dijo: “Juntos, hemos llegado a un acuerdo en el que todos ganan sobre cuestiones importantes para el liderazgo de Teamsters, nuestros empleados, UPS y nuestros clientes.

«Este acuerdo continúa recompensando a los empleados de UPS de tiempo completo y de tiempo parcial con compensaciones y beneficios líderes en la industria, al mismo tiempo que mantiene la flexibilidad que necesitamos para seguir siendo competitivos, servir a nuestros clientes y mantener la solidez de nuestro negocio», agregó.

Si bien las dos partes ya habían llegado a acuerdos sobre la mayoría de los temas hace unas semanas, un puñado de cuestiones económicas importantes seguían sin resolverse cuando se reanudaron las negociaciones, incluido el pago de los conductores a tiempo parcial. El enfrentamiento, unas tres semanas antes de la amenaza de huelga del sindicato, ha generado preocupación entre los propietarios de pequeñas empresas que confían en UPS para enviar sus paquetes.

Los trabajadores de UPS votaron abrumadoramente el 16 de junio para autorizar una huelga en caso de que no se pueda llegar a un acuerdo antes de que expire su contrato actual el 31 de julio.

El paso fue aprobado apenas unos días después de que los líderes sindicales y UPS acordaran cuestiones de seguridad térmica, incluido un acuerdo para proporcionar aire acondicionado en la flota de vehículos de entrega icónicos de color marrón de UPS por primera vez. Los Teamsters elogiaron los cambios como un gran avance después de años de quejas de que el trabajo en climas cálidos se ha vuelto más peligroso a medida que el cambio climático genera franjas de temperaturas récord en todo el país.

El acuerdo tentativo presentado el martes también elimina una característica del acuerdo laboral actual que muchos miembros de base vilipendiaron desde el principio: una clase de conductores a tiempo parcial conocida como «22.4s», llamada así por la sección del contrato que los creó.

La desaprobación del sistema de dos niveles llevó a los trabajadores de UPS a rechazar el contrato negociado por los líderes de Teamsters en 2018, pero los líderes sindicales aún usaron medidas procesales para imponer el trato. Las luchas internas provocaron una reorganización del liderazgo que llevó a O’Brien al poder.

Según el nuevo acuerdo, 22,4 conductores serían reclasificados como conductores regulares y sus salarios se ajustarían en consecuencia. También se evitará que UPS requiera que los conductores trabajen horas extras en sus días libres programados.

También se incluyen en el acuerdo de contrato de cinco años lo que el sindicato llamó aumentos salariales «históricos». Los trabajadores sindicalizados actuales de tiempo completo y tiempo parcial tienen garantizado un aumento salarial de $2.75 por hora este año, dijeron los Teamsters, lo que equivale a un aumento de $7.50 por hora durante la vigencia del contrato.

Los salarios de los trabajadores a tiempo parcial existentes y de nivel de entrada, que la gerencia de UPS y Teamsters describieron como el obstáculo final para el contrato, aumentarán a al menos $ 21 por hora inmediatamente y aumentarán a $ 23 por hora.

Los trabajadores a tiempo parcial actuales también obtuvieron aumentos salariales por longevidad de hasta $ 1.50 por hora. Los aumentos salariales para los trabajadores de tiempo completo elevan su tarifa máxima promedio a $49 por hora, dijo el sindicato.

Un paro laboral por parte de los conductores de UPS habría sido la huelga de un solo empleador más grande en la historia de los Estados Unidos. Un reciente Pronóstico del Grupo Económico Anderson estimó que una huelga de 10 días le costaría a la economía de los EE. UU. unos $ 7 mil millones, con los trabajadores acumulando $ 1.1 mil millones en salarios perdidos y UPS registrando pérdidas de $ 816 millones.

La última huelga de la empresa, que involucró a unos 185.000 trabajadores, duró 15 días en 1997 y se centró en obtener mejores salarios y seguridad laboral. Esto finalmente le costó a UPS $ 600 millones en ingresos, pero resultó en ganancias para los empleados en ambas medidas.

El auge del comercio electrónico, acelerado por la pandemia, ha reconfigurado las demandas de los trabajadores de UPS en la última ronda de negociaciones contractuales. Ahora están clasificando y entregando millones de paquetes más: 6200 millones en todo el mundo en 2022, frente a los 5500 millones de 2019. Los líderes sindicales habían argumentado que UPS debería utilizar los 13 000 millones de dólares en ganancias generadas el año pasado para mejorar las condiciones laborales y salariales de los empleados.

Los expertos en logística habían advertido que una huelga prolongada esta vez probablemente habría interrumpido muchas más entregas de las que podrían absorber los principales rivales como FedEx o el Servicio Postal de EE. UU., lo que podría interrumpir la temporada de compras de regreso a la escuela. A principios de julio, FedEx fue urgenteEn g recién llegados potenciales para actuar rápidamente, diciendo que tenía una capacidad adicional limitada para atender a los clientes desbordados. El Servicio Postal ofreció garantías en ese momento de que podría manejar el volumen adicional del paquete.