A medida que comenzó el juicio penal de alto perfil del rapero Young Thug esta semana, los raperos negros cuyas letras fueron utilizadas en su contra por los fiscales como evidencia de actividad delictiva han renovado sus llamados para poner fin a la práctica, diciendo que, aunque la violencia y otros temas oscuros se mencionan con frecuencia en muchas obras artísticas, solo se utilizan como armas contra los artistas de hip-hop.

Young Thug, cuyo nombre legal es Jefferey Lamar Williams, es una de las 28 personas nombradas en una acusación formal en mayo que los acusa de violar la Ley de Organizaciones Corruptas e Influenciadas por Delincuentes (RICO, por sus siglas en inglés) de Georgia, involucrarse en actividades de pandillas que se cree que están vinculadas a múltiples asesinatos. tiroteos y una serie de allanamientos de morada durante casi una década. Varios de los hombres, que están afiliados al equipo de rap de Atlanta YSL, se han declarado culpables, y 14 de ellos (Young Thug es el más conocido) aún enfrentan cargos. Se espera que el juicio dure de seis a nueve meses.

Young Thug y otros acusados ​​afirman que YSL es un colectivo de raperos; Los fiscales, sin embargo, dicen que el grupo es una pandilla que ha cometido numerosos delitos y planea usar letras que hacen referencia al crimen y la violencia como evidencia en la corte.

El caso en curso le ha traído recuerdos dolorosos a McKinley Phipps, un artista de hip-hop conocido profesionalmente como «Mac». Firmó con No Limit Records antes de ser condenado por homicidio involuntario, por lo que pasó dos décadas en prisión.

«El hip-hop en sí es solo un medio, un medio predominantemente negro, y puede expresarse negativa o positivamente, pero diría que más del 99% de los artistas que escriben estas canciones son muy exageradas, es pura ficción», dijo Phipps. me dijo.

En 2001, Phipps fue sentenciado a 30 años de prisión luego de ser declarado culpable de asesinar a un joven de 19 años en un club en Luisiana donde tenía previsto actuar.

Las autoridades tenían sin evidencia física o un arma que vinculaba a Phipps con el tiroteo, y el joven de 22 años no tenía antecedentes penales. Aún así, el juicio de Phipps se centró en gran medida en las letras utilizadas en sus canciones de rap, que los fiscales equipararon con un riesgo de violencia, dijo.

«Asesina, asesina, mata, mata» y «aprieta el gatillo» fueron algunas de las letras citadas por los fiscales, dijo.

La oficina del fiscal de distrito del Distrito Judicial 22 de Luisiana no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

“Esta idea de que es autobiográfico no es cierta, es más o menos una estratagema de marketing porque, desafortunadamente, el público tiene apetito por este material violento y vanguardista, al igual que a la gente le encantan las películas con mucho drama, acción”, dijo Phipps.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, le concedió el indulto en abril de 2021 y salió en libertad condicional dos meses después. Aunque su condena sigue en pie, Phipps ha mantenido su inocencia y sigue criticando las pruebas utilizadas en su contra en el juicio.

Phipps dijo que ver lo que él cree que es una historia similar a la suya desarrollada nuevamente en el caso de Young Thug ha desenterrado recuerdos dolorosos de años perdidos tras las rejas debido a la expresión creativa.

“Me gustaría pensar que los fiscales tienen más que solo letras de canciones para usar contra alguien en la corte y si hay evidencia real, ¿por qué las letras de las canciones entran en juego?” dijo. «Simplemente tiene que detenerse en algún momento».

Un prejuicio contra la música rap

No es raro que los fiscales utilicen letras de rap como prueba en juicios penales, según investigadores de la Universidad de Richmond, que han documentado al menos 500 casos de 2009 a 2019 en el libro «Rap on Trial: raza, letras y culpa en Estados Unidos».

Los fiscales usan esta táctica porque es efectiva para asegurar condenas, dijo Charis E. Kubrin, profesora de la Universidad de California en Irvine, quien ha investigado el uso de letras de rap en el sistema de justicia.

Los casos penales donde las letras se usan para probar la intención o mostrar un motivo son la última manifestación, pero hay una historia más larga de control social o vigilancia de la música rap y el hip-hop en general, declaró.

A través de su investigación, Kubrin descubrió prejuicios contra la música rap y los artistas, dijo, y agregó que gran parte de ese prejuicio está racializado.

En un estudio 2018 realizado por Kubrin y otros investigadores y publicado en el Revista de Criminología Experimental, a diferentes grupos de participantes se les dieron letras de música idénticas y se les dijo que eran de una canción de country, heavy metal o rap. Los participantes otorgaron a las letras de rap percibidas una puntuación negativa general más alta, lo que determinó que el autor de la letra tenía más probabilidades de tener mal genio y participar en actividades delictivas.

Cuando no se proporcionó información sobre la raza, los participantes que infirieron que el compositor era negro lo calificaron más negativamente que los participantes que infirieron que el compositor era blanco en la misma escala.

«El rap y la raza están muy conectados», dijo Kubrin. Eso significa que el uso de letras de música rap, un género históricamente negro, puede infectar a los miembros del jurado con racismo contra los negros, ya sea que el acusado sea negro o no, dijo.

Defiende la práctica

La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, cuya oficina está procesando el caso contra Young Thug y otros miembros de YSL, se defendió usando letras de música en las demandas.

«Creo que si decide admitir sus crímenes en un momento, lo usaré», dijo Willis a los periodistas en la conferencia de prensa en agosto. “Voy a seguir haciendo esto; la gente puede seguir enfadada por ello. Tengo un consejo legal: no confieses delitos relacionados con letras de rap si no quieres que se usen, o al menos sal de mi condado. »

“No puedes cometer delitos en mi condado y luego decidir alardear de ello, lo que estás haciendo como una forma de intimidación, y no rendir cuentas”, dijo.

La oficina de Willis no respondió a una solicitud de comentarios de NBC News.

Willis dijo que los tribunales estaban de su lado, pero los artistas negros que han sido condenados por delitos a través de su música dicen que la práctica interfiere con sus derechos de la Primera Enmienda y también malinterpreta y criminaliza una forma de arte predominantemente negra.

El rapero de San Diego Tiny Doo, cuyo nombre legal es Brandon Duncan, fue arrestado en 2014 por presuntamente conspirar para participar en actividades de pandillas, incluidos tiroteos.

Durante su audiencia preliminarLos fiscales presentaron sus letras de rap y fotos en las redes sociales para demostrar su participación en una pandilla, a pesar de que no había evidencia que lo vinculara con el tiroteo.

Duncan fue encarcelado durante siete meses ante un juez de California desestimó los cargos en su contra, citando la falta de pruebas para llevarlo ante la justicia.

La terrible experiencia aún persigue a Duncan, quien llama a su experiencia «injusta».

El rapero Brandon Duncan, también conocido como ‘Tiny Doo’, abandona la corte en San Diego el 16 de marzo de 2015. Duncan fue acusado en virtud de una ley de conspiración que permite enjuiciar a los pandilleros que se benefician o promueven delitos cometidos por otros pandilleros.Mike Blake/Reuters vía Alamy

«Es racismo para mí en su punto más alto, lo sé porque he pasado exactamente por lo mismo», dijo. “¿La gente puede hacer películas de la mafia o matar a otros y sacar provecho de ello, pero nosotros no? Dónde está nuestra libertad de expresión”, dijo. No metes a los escritores de las películas en la cárcel, solo lo haces con la gente del centro que realmente usa las letras como una forma de salir de entornos que eran bastante horribles.

Duncan dijo que el arte del hip-hop se basa en la vida de los negros, pero que no es necesariamente autobiográfico, y pide al fiscal de Georgia que retire el uso de letras en su caso contra Young Thug.

El impulso para poner fin al uso de las letras ha crecido durante el último año.

En septiembre pasado, el gobernador de California, Gavin Newsom, promulgó la Ley de despenalización de la expresión artística, convirtiéndolo en el primer estado en restringir el uso de letras de rap como evidencia en los tribunales estatales.

En Nueva York, BS S7527que limita la admisibilidad de la evidencia de la expresión creativa o artística de un acusado en procesos penales, no fue aprobada por la Asamblea estatal el año pasado y se volverá a presentar para votación en la próxima sesión legislativa.

A nivel federal, un proyecto de ley titulado Restauración de la protección artística o ley RAPfue presentado en la Cámara en agosto y todavía está pasando por el proceso legislativo.

Emerson Sykes, un abogado de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles que se especializa en casos de la Primera Enmienda, dijo que los tribunales son reacios a abordar estos temas, en parte porque «rara vez dan un respiro a los acusados ​​y en parte porque creemos que en esta situación tienen una particular incomprensión de la expresión artística en cuestión, y puede tener un sesgo particular contra estos acusados.

Con la música rap, hay una propensión a omitir el análisis completo para averiguar si es realmente relevante y si hay «una conexión realmente clara entre el contenido de la expresión y el delito específico en cuestión». Dijo Sykes, y agregó que presentar la letra es tanto un problema probatorio como un problema de libertad de expresión.

«Nadie cree que Johnny Cash le disparó a un hombre en Reno, ¿verdad? Hay mucha música country realmente oscura y otros géneros sobre todo tipo de cosas traicioneras que son parte de la existencia humana, pero nadie está interpretando eso como una admisión de algún tipo de responsabilidad penal”, dijo. -Declara.

«Y lo que hemos visto una y otra vez es que los tribunales interpretan que ciertos tipos de letras son incriminatorias, mientras que otros tipos de expresiones artísticas similares no tienen la misma connotación de ser veraces o incriminatorias».

Sykes ha argumentado que el sistema de justicia penal es profundamente injusto y sesgado contra los acusados, especialmente los jóvenes negros y morenos, y su enfoque del hip-hop es «quizás un malentendido deliberado» de los modismos y cómo el género usa un lenguaje determinado.

«El hip-hop a menudo representa, en términos vívidos, lo bueno, lo malo y lo feo de la vida negra», dijo. «La criminalización de la vida negra es ciertamente un tema allí y lo ves reflejado en el uso de estas letras y de forma reflexiva como evidencia de criminalidad».

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