La intensidad del brote la tomó a ella y a muchos otros por sorpresa.

«Es mucho más grave de lo que esperaba, mucho más grave», dijo la mujer. “Especialmente para las personas mayores, hayan tenido o no ciertas enfermedades antes, el virus podría acabar con sus vidas”.

El hospital aquí está tan ocupado que los vendedores ambulantes se han instalado afuera para aprovechar el aumento de visitantes después de casi dos años de rascarse casi sin actividad.

«La mayoría de mis clientes son las familias de los pacientes y los propios pacientes, o las enfermeras dentro del hospital», dijo un proveedor.

Las imágenes satelitales tomadas en diciembre y enero por la empresa de tecnología espacial Maxar, con sede en Colorado, mostraron una gran cantidad de automóviles, así como nuevas construcciones en crematorios en ciudades de China continental, lo que da una idea del costo humano de la epidemia.

En un funeral en Shanghai, una mujer que salía del crematorio gritó: “¿Por qué nos dejaste tan temprano? Ahora estoy solo en el mundo.

China repitió el jueves sus quejas sobre la cobertura de los medios occidentales de su brote, con un artículo de opinión en el Diario del Pueblo, el periódico oficial del gobernante Partido Comunista, criticando los informes de algunos medios de comunicación no identificados como «bombo, difamación completamente sesgada y manipulación política con motivos ocultos».

Dijo que la vida estaba volviendo a la normalidad en lugares donde los casos habían alcanzado su punto máximo, como también le dijeron a NBC News los residentes de algunas ciudades importantes.

El presidente chino, Xi Jinping, dijo el miércoles que «covid cero» había sido la «opción correcta» para China durante la mayor parte de la pandemia, pero la respuesta del gobierno había entrado en una «nueva fase».

“Quedan desafíos difíciles, pero la luz de la esperanza está justo frente a nosotros”, dijo en una reunión virtual con personal médico en un hospital en la provincia nororiental de Heilongjiang del país, según medios oficiales.

Xi dijo que estaba particularmente preocupado por las personas que viven en áreas rurales, ya que un gran número de personas viajan a sus lugares de origen para el Año Nuevo Lunar, también conocido como Festival de Primavera, que comienza oficialmente el domingo. Las áreas rurales en China a menudo tienen muchos menos recursos médicos que las ciudades.

“En las próximas dos o tres semanas, sabemos que el virus llegará a todos los rincones del país”, dijo Ben Cowling, profesor titular de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Washington en Hong Kong. “Eso significa que en las áreas rurales van a tener muchas infecciones, muy probablemente en un corto período de tiempo, y el impacto puede ser mayor debido a esa falta de recursos”.

También el miércoles, las autoridades chinas anunciaron medidas enérgicas contra los “rumores” sobre la pandemia durante las vacaciones, calificándolo como un programa de “mejora del entorno en línea del Festival de Primavera”.

A pesar de la estricta censura, las historias y quejas sobre el brote del virus se han difundido ampliamente en las redes sociales chinas, desafiando la narrativa oficial de que está bajo control. Entre otros temas, la Administración del Ciberespacio de China dijo durante el próximo mes que tomaría medidas contra «la fabricación de experimentos con pacientes» y la promoción de tratamientos de virus falsos para «evitar sentimientos oscuros» durante el Año Nuevo Lunar.

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