La nueva ofensiva rusa de este año ha dejado a los civiles que quedan en el este de Ucrania temiendo por sus vidas en los refugios, pero las fuerzas de Moscú están lejos de establecer el control total sobre Luhansk y Donetsk, las dos regiones orientales que conforman el vasto corazón industrial del Donbass.

El Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos en Washington, dijo el domingo que las fuerzas ucranianas probablemente se retiraron parcialmente de Bakhmut, pero dijo que era demasiado pronto para decir si eso conduciría a una retirada total.

Citando a los medios ucranianos, el SIE dijo en un informe de análisis que las fuerzas rusas aún tenían que cruzar el río Bakhmutka y llegar al centro de la ciudad.

Zelenskyy se reunió con sus principales líderes militares el lunes para discutir la situación. «Se pronunciaron a favor de continuar con la operación de defensa y fortalecer nuestras posiciones en Bakhmut», dijo un comunicado de la oficina del presidente.

El secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, durante un viaje a Jordania, restó importancia a la importancia de una posible victoria rusa en Bakhmut. «Creo que es más un valor simbólico que un valor estratégico y operativo», dijo a los periodistas.

«La caída de Bakhmut no significará necesariamente que los rusos hayan cambiado el curso de esta lucha», dijo, según Reuters.

Los militares ucranianos iniciaron un incendio el domingo cerca de Bakhmut, que se ha convertido en un sitio psicológicamente importante para ambos bandos en la guerra.Aris Messinis / AFP-Getty Images

Incluso si Rusia pudiera tomar Bakhmut y usarla como base para amenazar a las ciudades circundantes, el estancamiento de las ofensivas rusas cercanas y los problemas endémicos de personal y equipo probablemente allanarían el camino para otra contraofensiva ucraniana, dijo ISW.

Anteriormente una comunidad minera de alrededor de 80.000 habitantes, Bakhmut ahora tiene solo unos pocos miles de civiles viviendo allí y en las ciudades circundantes, en su mayoría ancianos y aquellos que no quieren o no pueden irse.

Imágenes de drones publicadas el lunes por el ejército ucraniano mostraron vecindarios enteros reducidos a escombros y polvo.

Pero las fuerzas armadas de Ucrania dijeron que aguantaban, al menos por ahora.