Un juez federal desestimó el jueves una demanda presentada por estudiantes LGBTQ que alegan que el Departamento de Educación no los protege de la discriminación de más de dos docenas de universidades afiliadas a la religión que reciben fondos federales.

El año pasado, el grupo de actuales y exalumnos presentó una demanda en un intento de impugnar las exenciones religiosas otorgadas bajo el Título IX de las Enmiendas Educativas de 1972, que prohíbe la discriminación sexual en los currículos o actividades educativas que reciben fondos federales.

Los demandantes alegaron que, por diseño, las exenciones permiten que las instituciones religiosas discriminen a los estudiantes por motivos de sexo, orientación sexual e identidad de género.

La jueza Ann Aiken del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Oregón, División Eugene, nombrada por el expresidente Bill Clinton, escribió en su decisión que los estudiantes «han alegado suficientemente» que las exenciones permiten que «las escuelas afiliadas a la religión usen exenciones religiosas para negar servicios educativos financiados con fondos federales a los estudiantes actuales y futuros». Sin embargo, agregó Aiken, los estudiantes no pudieron probar la intención del Congreso detrás de las exenciones y desestimaron el caso.

“Los demandantes no han presentado ninguna alegación de motivación discriminatoria por parte de quienes adoptan la exención religiosa”, escribió en su decisión. – “no eran motivo de preocupación”.

Alliance Defending Freedom, el grupo conservador de defensa legal que representa a las universidades afiliadas a la religión, celebró la decisión del juez y dijo que las exenciones del Título IX protegen «la libertad de las escuelas religiosas para vivir sus creencias de manera profunda y sincera».

“Un grupo de activistas ha pedido a la corte que elimine esta protección de las escuelas que educan a la próxima generación y promueven el bien común”, dijo el jueves el abogado de ADF, David Cortman, en un comunicado. «El tribunal concluyó correctamente que la exención de libertad religiosa del Título IX no viola ninguno de los derechos afirmados por los demandantes».

ADF tiene una larga historia de defensa y litigio en casos contra causas pro-LGBTQ.

El grupo legal que representa a los estudiantes, el Proyecto de Responsabilidad de Exenciones Religiosas, criticó el fallo del juez y dijo que estaba considerando apelar.

“Debido a la decisión de hoy, decenas de miles de estudiantes LGBTQIA+ en todo el país seguirán enfrentando discriminación en las universidades que reciben dólares de los contribuyentes”, dijo el grupo en un comunicado el viernes. .

Algunos de los denunciantes alegaron que se les negó la admisión o se les expulsó de universidades religiosas debido a su orientación sexual o identidad de género. Otros han reclamado la instituciones los sometieron a la desacreditada práctica de la terapia de conversión.

Veronica Bonifacio Penales, estudiante de último año de la Universidad de Baylor que formó parte de la demanda, dijo que el fallo «se siente como una bofetada».

«Obviamente, la lucha no termina ahí», dijo. “Ni siquiera vamos a dejar que eso nos detenga. En todo caso, nos empujará a trabajar un poco más duro.

Un representante del Departamento de Educación no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de NBC News sobre la decisión del juez.

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