HONG KONG — En el primer día de viaje sin obstáculos entre China continental y Hong Kong, Olivia Gai fue una de las primeras en la fila.

Cruzar la frontera desde el territorio chino de Hong Kong hacia el continente había sido una tarea ardua desde el comienzo de la pandemia de covid-19, que requería semanas de cuarentena. Pero esta vez todo salió bien y rápidamente, dijo Gai, de 27 años, que trabaja en administración de patrimonio.

Mientras conducía hacia la ciudad continental de Shenzhen, «vi dos vallas publicitarias extremadamente festivas y el personal dijo que podía escribir un deseo y ponerlo, mucha gente estaba escribiendo y tomando fotos», dijo Gai a través de Xiaohongshu, el chino. versión de Instagram. . «Estaba a punto de llorar en ese momento».

China reabrió al mundo el domingo después de tres años de aislamiento, poniendo fin a los requisitos de cuarentena para los viajeros entrantes y emitiendo una vez más pasaportes para el turismo a sus ciudadanos. El levantamiento apresurado de las restricciones de ‘covid cero’ después de las protestas masivas ha acelerado lo que parece ser el peor brote pandémico de China, lo que ha llevado a Estados Unidos y a muchos otros gobiernos a imponer restricciones a los viajeros de la segunda economía más grande del mundo.

Estados Unidos, la Organización Mundial de la Salud y otros dijeron que China no fue transparente sobre el alcance de su brote y que la falta de información aumentó el riesgo de otro brote. variante de preocupación emergiendo sin ser detectado.

China, a su vez, criticó las nuevas pruebas y otros requisitos como poco científicos y discriminatorios, y amenazó con tomar contramedidas. El martes, las embajadas chinas en Corea del Sur y Japón anunciaron que dejarían de emitir visas de corto plazo a los viajeros a China.

“Una vez más, hacemos un llamado a los países relevantes para que se aseguren de que sus medidas de respuesta al covid se basen en hechos, en la ciencia y sean proporcionadas”, dijo el martes el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, durante una conferencia de prensa regular. La propia China aún requiere que todos los pasajeros que lleguen hayan dado negativo en la prueba del virus dentro de las 48 horas posteriores a la salida de su punto de origen.

Los usuarios de las redes sociales en China expresaron su enojo por las estrictas medidas fronterizas en Corea del Sur, compartiendo videos de viajeros de China con tarjetas amarillas alrededor del cuello y siendo escoltados para la prueba a su llegada por soldados del sur, coreanos en uniforme. La Agencia de Prevención y Control de Enfermedades de Corea dijo a NBC News que se ha pedido a los soldados que participen en la prisa por implementar los nuevos procedimientos de llegada y que el personal de cuarentena capacitado ayudará a los viajeros de China a encontrar el área de prueba a partir del miércoles.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dice que sus restricciones a los viajeros de China se basan en la ciencia. Japón dijo el miércoles que había presentado una protesta ante China por la suspensión de visas.

Estados Unidos y otros países que imponen restricciones han citado la falta de datos de China, que es una “caja negra” cuando se trata de su actual brote de covid, dijo Ho-fung Hung, profesor asociado de sociología en la Universidad Johns Hopkins.

El país, que define estrictamente las muertes relacionadas con el covid, ha informado solo alrededor de tres docenas en el último mes, un número que no coincide con los informes anecdóticos y las imágenes de las redes sociales de crematorios y funerarias abrumados. Según algunas estimaciones, el número de muertos por Covid en China podría llegar a 1 millón o más en los próximos meses.

El bajo número de casos oficiales del gobierno también contrasta con los informes locales. Un portavoz del gobierno provincial de Henan dijo el lunes que hasta el 6 de enero, el 89 por ciento de los 99 millones de habitantes de la provincia habían sido infectados. El número de pacientes que visitan «clínicas de fiebre» para recibir tratamiento ha disminuido constantemente desde el pico del 19 de diciembre, dijo el portavoz.

Expertos incluyendo Hung dice que es posible que el propio gobierno chino no tenga números exactos, especialmente porque los programas de pruebas masivas han terminado y muchas personas con infecciones leves se están recuperando en casa sin ellas.

«Es difícil recopilar estos datos con precisión en el contexto de un brote agudo», dijo Karen Grépin, profesora asociada de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

Los funcionarios chinos rechazan las afirmaciones de que no compartieron información de manera transparente. Dicen que el brote es predecible y está bajo control, y la vida está volviendo a la normalidad en las ciudades y provincias donde los casos ya alcanzaron su punto máximo.

Sin embargo, cada vez más países han comenzado a exigir pruebas de covid negativas para los viajeros de China, y al menos un país, Marruecos, ha prohibido las llegadas por completo.

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